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"Ay, Judío, ¡que banda tiene usted!"

Bell Sound Studios, NY, 4 de abril de 1976.

 

Ese domingo, y por los próximos 4 días, Larry Harlow y su portentosa orquesta – que celebraba entonces su 10mo Aniversario – se acuartela junto al ingeniero Jon Fausty en los estudios Bell Sound para grabar en tiempo récord dos álbumes para Fania Records. Los estudios Good Vibrations, ya prácticamente base de operaciones de Fania – quienes lo privatizan y a partir de 1977 lo rebautizan La Tierra Sound – estaban harto ocupados en esas fechas y el Judío no podía darse el lujo de esperar. La tarea no era fácil: Dos álbumes, 17 canciones. Dos cantantes. Misma orquesta.

 

Los primeros dos días – y parte del tercero – serían para ensayar y grabar las nuevas canciones que conforman el álbum “Con Mi Viejo Amigo,” reunión de Harlow con su primer “hijo pródigo” Ismael Miranda. Los últimos dos días – martes 6 y miércoles 7 – la banda repasaría y graba material nuevo que ya venían montando con su entonces cantante Junior González, a quien el propio Harlow le daría el empujón para su salto como solista al año siguiente.

 

Ambas sesiones contarían con el mismo núcleo de músicos invitados: Harry Viggiano (tres), Elliott Randall (guitarra eléctrica), Pupi Legarreta (violín y flauta), Harry Max (violín), Ismael Quintana (maracas), los coros de Yayo El Indio, Adalberto Santiago y Rubén Blades, los tambores batá de Gene Golden, Milton Cardona y Cachete Maldonado y, haciendo valer su admiración y respeto hacia esta banda, la participación especial de Tito Puente en la batería. (Y, tomando en cuenta que Puente en sus primeros años como líder de orquesta – y aún en los 70’s – no era muy de alabar en público a otro artista que no fuese él, este detalle suyo hacia Harlow y compañía no es fácil de pasar por alto.)

 

La Orquesta Harlow en ese entonces la componían junto a su líder: los fenecidos Tony Jiménez (timbales), Frankie Rodríguez (congas), Lewis Kahn (trombón y violín), Junior González (vocal) y Eddie “Guagua” Rivera (bajo), Pablito “El Indio” Rosario (paila, bongó y güiro), Willie Vázquez (trombón), Ralph Castrella, Carlitos De León y el entonces adolescente Pete Nater (trompetas). Para las sesiones del día 7 y cubriendo a Guagua – quien eventualmente sale de la orquesta – viene vía la Charanga 76 el virtuoso Julio Manuel Romero, quien – eventualmente – se queda a tiempo completo con Harlow luego de este disco.

 

 

Así se escribió esta historia.

 

©2020 Thomas “Tommy” Muriel.

 

Hablando en Clave

 

Edición: Angelina Medina Quiroga

Original de Herencia Rumbera Radio

Lima - Perú

Noviembre 2020

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